Archive for septiembre, 2012

29/09/2012

De pianistas y redes sociales

Escribir sobre la agonía de las discográficas -proceso que como todo el mundo sabe se ha visto intensificado por las descargas ilegales- no tiene a estas alturas mayor interés que el de completar el estudio de los efectos de Internet como agente disgregador de las estructuras económicas tradicionales en medio de una crisis financiera que parece no tener fin. Más ameno es hacerlo acerca de las estrategias aplicadas por algunas casas de prestigio como EMI, que se sirven del comercio electrónico y de los recursos de las redes sociales para reactivar un negocio por el que ya nadie parecía apostar, como es el lanzamiento de nuevos artistas de música clásica. Y no mediante productos tecnológicos como el SACD o el DVD audio, sino a través del propio factor humano, del talento en bruto, o mejor dicho, aquello que un buen comercial consiga hacer pasar por talento.

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27/09/2012

Hacker: edición 2012

En 2007 un grupo de autores compuesto por María Teresa Jimeno García, Carlos Míguez Pérez, Abel Mariano Matas García y Justo Pérez Agudín iniciaron en Anaya Multimedia un proyecto que a lo largo de los últimos cinco años se ha traducido en un número de libros sobre seguridad informática, hacking y temas afines. Básicamente se trata de una actualización constante de la misma materia, plasmada en títulos como “Destripa la red” (2007), “Hacker” (Guías prácticas de usuario 2008 y 2010), “Hacker” (Biblia, ediciones 2009 y 2012), “Destripa la red” (2011). El motivo de esta constante republicación de libros con títulos similares no es otro, como el lector podrá fácilmente adivinar, que el vertiginoso avance de las Tecnologías de la Información, que hace que en cuestión de unos pocos años la mayor parte de los contenidos se queden obsoletos.

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19/09/2012

Puntos de acceso WiFi clandestinos

Las tecnologías inalámbricas constituyen sin lugar a dudas un avance irrenunciable para la cultura de la movilidad. Sin ellas aun viviríamos pegados al ordenador de sobremesa, el teléfono fijo y posiblemente incluso al televisor de levanta el culo del sofá y cruza los tres metros y medio de la sala para cambiar de canal. Sin embargo, y como dijo Walt Disney, también es cierto que no hay sueños sin pesadillas, y la satisfacción que el usuario encuentra en su flamante Sony Vaio o en su smartphone de alta generación se ve ensombrecida por riesgos más que probables en el hogar –piggybacking, crackeo de contraseñas WiFi, suplantaciones- y, lo que es peor, en la empresa -robo de datos y espionaje industrial-.

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18/09/2012

Por qué el iPhone suena mejor a través del Dock

Este es un efecto que probablemente habrán notado los aficionados a la música de calidad (jazz, clásica), y que tiene que ver con una de las facetas más meritorias de los modelos más avanzados del iPhone -incluyendo artículos relacionados como iPod e iTouch-. Los dispositivos portátiles de Apple están pensados no solo como reproductores de ocasión para el autobús o el jogging. Llegado el caso pueden servir como complemento ideal para un equipo de sonido de alta calidad, con la doble opción de conectarlos al amplificador a través de un cable de entrada normal (line in) o directamente en el dock o bahía que cada vez con mayor frecuencia los equipos de alta fidelidad incluyen para iPhone/iPod. Aunque la fuente es la misma, en este último caso el sonido tiene una calidad más alta. ¿Dónde está la diferencia?

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12/09/2012

Cómo instalar Winamp en Linux Ubuntu

Existe una gran cantidad de reproductores de medios para todos los sistemas operativos, pero por determinadas razones algunos amantes de la música prefieren seguir siendo fieles a Winamp. Fue su primer reproductor de archivos MP3, aman su interfaz espartano y su reducido consumo de recursos y, sobre todo, el hecho de ser uno de los pocos programas que permite la reproducción sin pausas, es decir, el salto de una pista a la siguiente sin que se noten separaciones ni cesuras de ningún tipo. Una característica que saben apreciar los aficionados a los álbumes de conciertos, óperas, etc. en los que las pistas, aun estando separadas en el CD o en la lista de reproducción, enlazan unas con otras de manera continua. El inconveniente es que no existe una versión de Winamp para Linux. Podemos utilizar alguno de sus sucedáneos (como XXMS). También podemos instalar el propio Winamp y hacerlo funcionar a través de Wine.

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11/09/2012

Maldito amasijo de cables

Una de las consecuencias del desarrollo de la economía digital es que algunos bienes importantes dejan de tener existencia corporea para convertirse en información. Al desmaterializarse se vuelven vulnerables al robo en mayor medida que cuando eran objetos físicos guardados en almacenes o cajas fuertes. Evidentemente digitalizar una excavadora no tiene mucho sentido, pero tampoco es eso lo que persigue un espía industrial. Al pirata lo que le interesa son los planos de la excavadora o de la máquina especializada -sobre todo si se trata de un último modelo, destinado a la limpieza de oleoductos, la exploración geofísica u otros fines de alto valor añadido-. Una vez sustraidos a través de Internet, aprovechándose de una vulnerabilidad en los sistemas de la víctima, no cuesta nada enviarlos por correo electrónico a China, donde en un oscuro polígono industrial a las afueras de Shenzen una fábrica sin nombre se pondrá a construir versiones baratas del chisme para exportar a países de Africa o América Latina. Naturalmente a precios acordes a la calidad del género imitado.

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04/09/2012

Apple iPhone 4: detrás del escaparate

Si alguna vez han intentado desmontar un iPhone 4 se habrán dado cuenta de que no es tan fácil como parece. Los tornillos que sujetan el dispositivo por la base son de un tipo inusual, con hendiduras en forma de estrella de puntas redondeadas (pentalobe screw). Si quieren conseguir una herramienta para extraerlos ni siquiera la podrán encontrar en comercios especializados. Tienen que pedirla a Estados Unidos a través de tiendas on line como Ifixit. El motivo de que Apple proteja con tanto celo las interioridades de su producto estrella parece obvia: resulta más fácil sostener las pretensiones de exclusividad de un iPhone cuando el público no es capaz de ver que aquel lleva dentro los mismos componentes que cualquier otro dispositivo de la competencia. Hay sin embargo otras razones además de esa. En un estudio realizado sobre los componentes del iPhone 4, la empresa de investigación de mercados iSuppli demuestra que el coste unitario de un smartphone de la marca Apple, teniendo en cuenta los descuentos habituales por grandes números, es de apenas 150 euros, una cuarta parte del precio de venta al público.

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01/09/2012

Claves de la cultura digital

¿Existe algún libro que en 200 páginas sea capaz de proporcionar una explicación comprensible y detallada del complejo mundo de tecnologías digitales en torno al fenómeno de Internet y las redes sociales, que describa su influencia y sus repercusiones en la vida moderna y que al mismo tiempo no emplee tecnicismos informáticos, conceptos de ingeniería o términos académicos de ningún tipo? Sorprendentemente lo hay: lo ha escrito Tom Chatfield, editor de la revista Prospect Magazine y experto en temas de Internet, y se titula “50 cosas que hay que saber sobre el mundo digital” (Ariel 2012). Escrita en forma de guía de conceptos clave y perteneciente a una serie de libros que sigue el mismo método para explicar temas de actualidad en otros ámbitos del conocimiento (arte, psicología, historia, etc.), la obra no solo expone la práctica totalidad de temas que integran el panorama actual de la economía digital, sino que va más allá, en el sentido didáctico de sugerir al lector nuevas perspectivas y métodos de comprensión de un mundo que en pocos años ha sido transformado de raíz por la revolución de las redes informáticas.

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