Posts tagged ‘apple’

09/10/2012

¿Por qué pierdo mis datos al actualizar iOS?

La respuesta a este problema, que afecta a más de un usuario impaciente, no puede ser en la mayor parte de los casos más simple: porque no te lees con atención los mensajes que iTunes muestra en pantalla durante el proceso de descarga e instalación del nuevo firmware. No me refiero a ese en el que se avisa de que al actualizar el software se borran todas las aplicaciones descargadas de la AppStore y de las cuales aun no existe una copia de respaldo. El usuario entiende este riesgo y casi siempre se muestra conforme. Al fin y al cabo todo ello se podrá instalar nuevamente sin mayor problema. Las protestas van dirigidas contra la pérdida de elementos irreemplazables como listas de contactos, canciones, fotografías, videos o incluso documentos confidenciales del usuario.

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04/10/2012

Smartphones: hágase el aburrimiento

Quizá sea porque Steve Jobs ya no está ahí como fuente de inspiración y genio empresarial. Lo cierto es que la preocupante falta de entusiasmo de los parroquianos ante el lanzamiento del iPhone 5, nuevo producto estrella de la compañía de la manzana, parece ir más allá de un retroceso ocasional. Sin llegar a la decepción -no hay motivos para ello, pues los productos de Apple siguen siendo excelentes, con una calidad de primera, un diseño impecable y conceptos de ingeniería que se adelantan varios años a su tiempo-, existe sin embargo una sensación de tedio: mismo aspecto solo que algo más grande y más plano. Da la impresión de que en el mundo de la informática móvil, a una etapa inaugural caracterizada por las grandes invenciones, la originalidad y el marketing agresivo, está tomando el relevo otra en la que el aburrimiento, la pereza y la aversión al riesgo son notas dominantes.

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18/09/2012

Por qué el iPhone suena mejor a través del Dock

Este es un efecto que probablemente habrán notado los aficionados a la música de calidad (jazz, clásica), y que tiene que ver con una de las facetas más meritorias de los modelos más avanzados del iPhone -incluyendo artículos relacionados como iPod e iTouch-. Los dispositivos portátiles de Apple están pensados no solo como reproductores de ocasión para el autobús o el jogging. Llegado el caso pueden servir como complemento ideal para un equipo de sonido de alta calidad, con la doble opción de conectarlos al amplificador a través de un cable de entrada normal (line in) o directamente en el dock o bahía que cada vez con mayor frecuencia los equipos de alta fidelidad incluyen para iPhone/iPod. Aunque la fuente es la misma, en este último caso el sonido tiene una calidad más alta. ¿Dónde está la diferencia?

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04/09/2012

Apple iPhone 4: detrás del escaparate

Si alguna vez han intentado desmontar un iPhone 4 se habrán dado cuenta de que no es tan fácil como parece. Los tornillos que sujetan el dispositivo por la base son de un tipo inusual, con hendiduras en forma de estrella de puntas redondeadas (pentalobe screw). Si quieren conseguir una herramienta para extraerlos ni siquiera la podrán encontrar en comercios especializados. Tienen que pedirla a Estados Unidos a través de tiendas on line como Ifixit. El motivo de que Apple proteja con tanto celo las interioridades de su producto estrella parece obvia: resulta más fácil sostener las pretensiones de exclusividad de un iPhone cuando el público no es capaz de ver que aquel lleva dentro los mismos componentes que cualquier otro dispositivo de la competencia. Hay sin embargo otras razones además de esa. En un estudio realizado sobre los componentes del iPhone 4, la empresa de investigación de mercados iSuppli demuestra que el coste unitario de un smartphone de la marca Apple, teniendo en cuenta los descuentos habituales por grandes números, es de apenas 150 euros, una cuarta parte del precio de venta al público.

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23/08/2012

Fallo en el botón principal del iPhone 4

Se trata de un molesto defecto que ha provocado dolores de cabeza a miles de usuarios en todo el mundo: el botón principal del iPhone 4 responde cuando le da la gana. Como resultado de ello la gente aprieta con fuerza, agita el dispositivo, lo golpea y en cualquier caso lo maldice con rabia, acordándose de Steve Jobs y de la madre que lo trajo. De todo ello -salvo lo último- se pueden seguir daños irreparables. A cuenta del polémico botoncito numerosas unidades han sido devueltas a Apple y reemplazadas por otras nuevas. Muchos usuarios, pensando que se trata de un problema de calibración, pierden el tiempo actualizando el software, probando combinaciones de teclas o siguiendo las extravagantes recetas que existen en Internet para solucionar el incordio. Con este post intentaré poner al usuario al corriente de lo que realmente sucede y de lo que tiene que hacer para que el botón del iPhone 4 vuelva a responder a la primera.

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10/05/2011

iPhone 4 libre comprado por Internet

Para variar, un servicio automatizado que funciona mejor que la atención personalizada en puntos de venta: el App Store de Apple. Hace poco me surgió la necesidad de adquirir un iPhone 4 para fines de investigación forense, prácticas con herramientas y software de recuperación de datos y otros cometidos por el estilo. El problema era que allí donde se puede adquirir y no está racionado o hay que apuntarse a una lista de espera, ponen todo tipo de trabas. Hasta cierto punto resulta comprensible: a Movistar, Vodafone y Orange no les interesa vender aparatos electrónicos, sino contratos de datos. Incluso en la propia tienda local de Apple -de no estar situada en una gran ciudad como Madrid o Barcelona- ni lo tienen ni lo traen por encargo. Todos estos inconvenientes hacen que a primera vista comprar un iPhone resulte más difícil que comprar un caballo.

La única alternativa recomendable es el comercio electrónico. La compra del iPhone 4 por Internet funciona muy bien, con un servicio excelente y un tiempo de entrega mucho menor que en cualquier punto de venta convencional. Naturalmente hay que pagarlo. Pero el sobreprecio (que ha de valorarse contra los inconvenientes del contrato de datos obligatorio, las restricciones del software y la incompetencia de un personal de ventas por lo general joven, sin experiencia y poco motivado) merece la pena, sobre todo si nos ponemos a hacer números y capitalizamos el pago de las cuotas del contrato de datos durante los próximos quince o dieciocho meses.

Antes ya tenía una muy buena opinión sobre Apple, fabricante de ordenadores que van cinco años por delante de su tiempo. Ahora es mejor.

01/08/2010

Soluciones Apple para la investigación forense

Al margen de consideraciones relativas al diseño y al precio, es sabido que los productos Apple se caracterizan por un concepto de ingeniería familiar y unitario que les proporciona un funcionamiento robusto y un alto grado de seguridad. No es de extrañar que un Mac con OSX 10 vaya mejor que cualquier PC con la última versión de Windows o incluso Linux. Su sistema operativo, con unas características funcionales pulidas a lo largo de años de trabajo de uno de los mejores equipos de desarrolladores del mundo, interfaces atractivas para el usuario y un software de alta calidad, con pocas aplicaciones (¡configuración de mínimos!) que no se estorban entre sí, hacen del molón y carismático Mac la plataforma ideal para gran número de cometidos profesionales. También para la investigación forense.

Los modernos ordenadores Apple resultan interesantes por varias razones: sus sistemas operativos (OSX 10.4 “Tiger” y OSX 10.5 “Leopard”), basados en Unix (FreeBSD) proporcionan no solo un entorno fiable y seguro para la investigación forense, sino que ponen a disposición del usuario todos los comandos necesarios -como ‘dd’, ‘grep’, ‘find’, etc.-, para realizar imágenes en bitstream, búsquedas de caracteres, exploración de soportes y otras operaciones a bajo nivel que marcan la diferencia entre un simple turista de la GUI y el auténtico profesional.

Apple Macintosh es la única plataforma capaz de virtualizar y analizar la práctica totalidad de los sistemas operativos y sistemas de archivos con que nos topamos en el transcurso de una investigación forense. También ejecuta aplicaciones forenses tanto Windows (EnCase) y Linux (SMART) como del propio entorno Mac (Macintosh Forensic Suite, MacForensicsLab). Dispone de conexiones integradas USB y Firewire para análisis de unidades externas, acoplamiento de write blockers, etc. Es capaz de funcionar con servidores potentes, dispositivos de almacenamiento de gran capacidad y montajes RAID, y ofrece un entorno sanitario seguro para explorar la funcionalidad de malware Windows sin riesgo de contagio al sistema operativo anfitrión. Y, por supuesto, también es la mejor plataforma para extraer y analizar evidencia desde objetos de hardware Apple incautados en una investigación.

Sin embargo, donde Apple puede rendir sus mejores servicios no es en el apartado de la excelencia técnica, sino en el de la economía y la productividad. Durante los últimos años el incremento de los casos de delito informático han hecho que los laboratorios forenses se vean desbordados por soportes de datos (discos duros, pendrives, tarjetas de memoria, CDs y DVDs, iPods, teléfonos móviles, cámaras digitales, etc.) a la espera de ser analizados. La cola de trabajo de estos laboratorios constituye un cuello de botella que retrasa la resolución de numerosos casos en perjuicio de las partes afectadas y con ventajas obvias para los infractores de la ley. Mediante estaciones Mac equipadas con sotware forense, parte de este trabajo podría derivarse hacia centros locales o incluso las propias comisarías, donde un experto al servicio de la policía o incluso agentes con el requerido grado de cualificación se encargarían de realizar análisis sencillos y obtener evidencia con suficientes garantías jurídicas para ser utilizada en un tribunal.

06/06/2010

iPod de código libre con Rockbox

Cuando hablamos de las ventajas del código libre es difícil evitar que el público se forme la impresión de que nos movemos en campos esencialmente filosóficos y morales. El código libre también es un fenómeno de tejas abajo: aporta un valor real a la vida, rejuveneciendo el hardware y ampliando las prestaciones de un dispositivo obsoleto incluso por encima de lo habitual en los modelos de última generación. Buen ejemplo de lo dicho lo tenemos en Rockbox, software alternativo para reproductores multimedia que se puede instalar en una gran variedad de aparatos: Archos Jukebox, Iriver, Olympus M-Robe, Packard Bell 500, Samsung YH, SanDisk Sansa, Toshiba Gigabeat y todos los iPod desde la primera hasta la quinta generación. Un iPod Video de 5ª generación con disco duro de 80 GB con Rockbox no solamente parece distinto, sino también nuevo, y su orgulloso propietario no sentirá el menor deseo de reemplazarlo por uno de esos Classic tan futuristas y molones on carcasa color plata de bordes redondeados y disco duro de 160 GB. Por lo menos hasta que no salga una versión de Rockbox capaz de instalarse en él.

Para qué vamos a mentir, he aquí un hecho comprobado: Apple no engaña a sus clientes en la calidad del producto. Por más que se empeñen sus detractores, el aparatito que la empresa vende al usuario es mucho mejor de lo que parece. Para darse cuenta de ello basta instalar Rockbox. Con su nuevo software de código libre, un iPod Video 80GB permite reproducir no solo los archivos MP3, WAV y Ogg/Vorbis de costumbre, sino hasta una treintena de formatos, con codecs de video y audio para Microsoft WMA, ADX, AC3, AAC (MP4), ATRAC3, SPC, MIDI, MOD y SAP, asi como otros de compresión sin pérdidas: AIFF, FLAC, APE, Wavpack y TTA. Estos últimos son los que convierten la audición con Rockbox en toda una experiencia, pudiendo aprovechar al máximo y sin distorsiones toda la capacidad de ajuste y configuración de sonido en un dispositivo equipado con este software: ecualizadores gráficos, potenciadores de graves y agudos, frecuencia de corte de bajos y agudos, regulador de amplitud del estereo, suavizados, modificadores de tempo, etc. Ni qué decir tiene que para aprovechar al máximo este potencial se requiere unos auriculares de calidad -cuanto más grandes mejor-, o llevar la señal a un amplificador.

Por si fuera poco, Rockbox incluye docenas de interfaces configurables, con tipos de letra, fondos de pantalla y estilos que permiten imitar cualquier cosa, incluso una hoja de bloc manuscrita con garabatos como los que dibujan los niños. Y aparte de eso, utilidades diversas, agendas, visualizadores de texto e imagen, juegos, salvapantallas, cronómetros e incluso un osciloscopio para visualizar la onda de sonido mientras se escucha.

Romper cadenas de vez en cuando es recomendable para la salud. Lo mejor de Rockbox -una característica que apreciarán aquellos usuarios aburridos de trabajar con el editor de etiquetas para evitar el extravío de sus archivos dentro de soportes de datos cada vez más grandes- es que nos libera definitivamente de la pesadilla del iTunes. La unidad funciona como un disco duro externo. Se conecta al PC (Windows y Linux) por el puerto USB y el usuario establece su propio árbol de directorios, creando y eliminando carpetas, copiando y moviendo archivos a su antojo.