Posts tagged ‘ipod’

06/06/2010

iPod de código libre con Rockbox

Cuando hablamos de las ventajas del código libre es difícil evitar que el público se forme la impresión de que nos movemos en campos esencialmente filosóficos y morales. El código libre también es un fenómeno de tejas abajo: aporta un valor real a la vida, rejuveneciendo el hardware y ampliando las prestaciones de un dispositivo obsoleto incluso por encima de lo habitual en los modelos de última generación. Buen ejemplo de lo dicho lo tenemos en Rockbox, software alternativo para reproductores multimedia que se puede instalar en una gran variedad de aparatos: Archos Jukebox, Iriver, Olympus M-Robe, Packard Bell 500, Samsung YH, SanDisk Sansa, Toshiba Gigabeat y todos los iPod desde la primera hasta la quinta generación. Un iPod Video de 5ª generación con disco duro de 80 GB con Rockbox no solamente parece distinto, sino también nuevo, y su orgulloso propietario no sentirá el menor deseo de reemplazarlo por uno de esos Classic tan futuristas y molones on carcasa color plata de bordes redondeados y disco duro de 160 GB. Por lo menos hasta que no salga una versión de Rockbox capaz de instalarse en él.

Para qué vamos a mentir, he aquí un hecho comprobado: Apple no engaña a sus clientes en la calidad del producto. Por más que se empeñen sus detractores, el aparatito que la empresa vende al usuario es mucho mejor de lo que parece. Para darse cuenta de ello basta instalar Rockbox. Con su nuevo software de código libre, un iPod Video 80GB permite reproducir no solo los archivos MP3, WAV y Ogg/Vorbis de costumbre, sino hasta una treintena de formatos, con codecs de video y audio para Microsoft WMA, ADX, AC3, AAC (MP4), ATRAC3, SPC, MIDI, MOD y SAP, asi como otros de compresión sin pérdidas: AIFF, FLAC, APE, Wavpack y TTA. Estos últimos son los que convierten la audición con Rockbox en toda una experiencia, pudiendo aprovechar al máximo y sin distorsiones toda la capacidad de ajuste y configuración de sonido en un dispositivo equipado con este software: ecualizadores gráficos, potenciadores de graves y agudos, frecuencia de corte de bajos y agudos, regulador de amplitud del estereo, suavizados, modificadores de tempo, etc. Ni qué decir tiene que para aprovechar al máximo este potencial se requiere unos auriculares de calidad -cuanto más grandes mejor-, o llevar la señal a un amplificador.

Por si fuera poco, Rockbox incluye docenas de interfaces configurables, con tipos de letra, fondos de pantalla y estilos que permiten imitar cualquier cosa, incluso una hoja de bloc manuscrita con garabatos como los que dibujan los niños. Y aparte de eso, utilidades diversas, agendas, visualizadores de texto e imagen, juegos, salvapantallas, cronómetros e incluso un osciloscopio para visualizar la onda de sonido mientras se escucha.

Romper cadenas de vez en cuando es recomendable para la salud. Lo mejor de Rockbox -una característica que apreciarán aquellos usuarios aburridos de trabajar con el editor de etiquetas para evitar el extravío de sus archivos dentro de soportes de datos cada vez más grandes- es que nos libera definitivamente de la pesadilla del iTunes. La unidad funciona como un disco duro externo. Se conecta al PC (Windows y Linux) por el puerto USB y el usuario establece su propio árbol de directorios, creando y eliminando carpetas, copiando y moviendo archivos a su antojo.

Anuncios
17/12/2009

Cómo desactivar puertos USB en Windows

La comodidad de los dispositivos USB es una ventaja solo superada por los inconvenientes que supone para la seguridad de las empresas. En los últimos años la proliferación de dispositivos (pendrives, tarjetas de memoria, discos externos, cámaras digitales, iPods, etc.) ha permitido que el robo de datos deje de ser una habilidad hackeril y premeditada para convertirse en cosa de bobos, algo verdaderamente simple, espontaneo y al alcance de cualquiera, incluyendo personal externo que en cualquier momento, armado de una llave USB, podría acceder a los ordenadores, insertarla en esa batería de conectores en el frontal tan práctica con la que vienen equipados la mayor parte de los PCs que se fabrican en la actualidad y robar datos de la empresa. No solo lo pueden hacer el empleado desleal y el estudiante en prácticas: también el proveedor, el vigilante jurado y hasta la mujer de la limpieza.

¿Harán ustedes como aquel jefe de personal que inutilizó los conectores USB con una pistola de silicona? No es mala idea, salvo que después los vuelvan a necesitar. Afortunadamente existen métodos más sutiles, como desactivar la carga de controladores USB. Primero vamos a citar la solución heroica y virtuosa, a la que no deberían recurrir en ningún caso, a no ser que sepan lo que están haciendo y dispongan de un buen backup, y que consiste en cambiar el valor de una clave del registro:

HKEY_LOCAL_MACHINE\SYSTEM\CurrentControlSet\Services\UsbStor

Cambiando Start = 3 a Start = 4 quedará bloqueado el acceso al sistema desde cualquier dispositivo USB. El ordenador ni siquiera lo verá al ser insertado. Un posible atacante pensará que el sistema no funciona bien; al cabo de algún tiempo se pondrá nervioso y desistirá de su intento. Para reactivar el acceso USB no hay más que restablecer el valor originario de la clave Start. Esto funciona bien en Windows XP, y supongo que también en Vista.

La otra forma de solucionar el problema es recurrir a algún programa que  haga este trabajo de una manera cómoda y sin riesgos, como por ejemplo IntelliAdmin. De paso recomiendo una visita a esta página web con herramientas diseñadas para optimizar la administración del sistema Windows.

02/06/2009

Reciclaje de discos duros en China

hddLa revista alemana c’t – magazin für computer technik informa en su número de abril de 2009 sobre las peripecias de varios usuarios que habiendo adquirido discos duros externos a un comerciante chino a través de eBay (you_shopping_tube Company Ltd), recibieron mercancía por debajo de sus expectativas. La queja más frecuente es que los dispositivos entregados por el vendedor chino llevan en su interior discos duros usados procedentes de iPods de cuarta generación. Sobre ello existen denuncias de un penoso servicio al cliente, de gestión engañosa de las reclamaciones e incluso de amenazas e insultos por parte del comerciante chino. Todo ello sin contar el perjuicio a los productores originales (Toshiba, Samsung, Hitachi), cuyas marcas a menudo figuran en etiquetas falsificadas o incluso en modelos inexistentes, empaquetados con un encomiable despliegue de imaginación por parte de los piratas de producto.

La experiencia negativa de los clientes de eBay no es algo nuevo. En el portal de subastas el género falsificado en China forma ya parte de la gama habitual. Con frecuencia, y a petición de los fabricantes afectados, los administradores suspenden operaciones de subasta, pero resulta imposible combatir con eficacia la plaga. La piratería de producto afecta a todas las marcas y a todos los ramos de la industria (se quedaría de una pieza el lector si le dijéramos algunos de los objetos que han llegado a clonarse). Sobre el tema concreto de los discos duros puede consultarse este enlace.